憂鬱症不同的是,躁鬱症比較不容易被人重視,但是躁鬱症,仍然是一種精神疾病,躁鬱症是一種週期性,反覆出現情緒過度高昂或低落的疾病,常見的程度,僅次於精神分裂症之第二常見精神病。根據統計,可能之罹病率為百分之零點四。躁鬱症的成因有很多理論,其中以生物學或者體質病因較受重視,和社會大眾認為躁鬱症是受到壓力或刺激才會產生有所差距。從字面上來看,會讓許多人誤以為躁鬱症是指煩躁(焦慮)和憂鬱,事實上,躁鬱症的躁是指狂躁Mania。

躁鬱症的症狀可分為躁期和鬱期
躁期的症狀可能會有:睡眠減少、情緒過度興奮愉悅、對自己的能力有超於平常的肯定、情緒容易受到刺激、易與人起衝突、思緒紛飛、過份慷慨、亂花錢、言行誇張與平時不同、活動量高不容易累、會出現平時沒有的能力.
鬱期的症狀可能會有:莫名的情緒低落懶散、失眠、食慾降低、反應動作遲鈍、無法專心思考、絕望、有不當罪惡感、有自殺意念或企圖。

躁鬱症的發作和大腦內化學物質的作用異常有關,病人的情感變化,經常是找不出與環境有直接的關連。第一次的發作可能是在青春期。若不加治療,躁病可持續三至六個月,鬱病症狀,可達六至九個月。

由於躁鬱症的病因目前並不清楚,通常相信跟遺傳基因有相當大的關聯,如果親屬間有此種病患,該病患的發病率十是一般人的十倍,躁鬱症並沒有根治的把握,只能用藥物加以控制。病患及家屬若及早接受治療,規則服藥,即使是躁鬱症患者仍然可以維持正常穩定生活與工作。

躁鬱症的藥物治療跟每個病人之間的體質差異很大,醫師和病人都需要一些耐心才能找出最適合病人的藥物,對於躁期的治療,一般來說都會使用鋰鹽,病人一般來說也都會有很不錯的反應,有時候還會配合一些抗憂鬱的藥物一起使用, 例如三環抗鬱劑TCAs ,以及選擇性血清素再吸收抑制劑SSRIs,也有一些病人對於抗痙孿劑anticonvulsants會有效果.鋰鹽的副作用是造成鋰鹽治療無法持續的主因之一,尤其是在治療的初期。鋰鹽的副作用常見的有: 認知障礙. 顫抖. 疼痛. 肌肉無力. 體重增加……。長期服用鋰鹽可能影響甲狀腺和腎功能,所以使用鋰鹽的患者必須定期追蹤。 有些患者則有口齒不清、嗜睡、嘔吐、暈眩或腹瀉的情形出現,須考慮是否為血中鋰鹽濃度過高所起的中毒現象,須緊急送醫。

電療也是另外一個常用的方法,對於躁期和鬱期都相當有效。一般而言,患者需要接受至少 6次的治療,但通常不會超過 10-15次。電療必須持續至到當因電療而引發的躁期或鬱期結束為止。在電療時,抗癲癇藥物必須停用,鋰鹽的劑量也必須降低。儘管電療副作用(例如長期認知障礙)的發生率的嚴重度都比想像中來的低,病人對電療的接受度不佳。但是對於懷孕或其他因素無法使用藥物治療者,電療是極佳的選擇。

急性發病期過後,患者通常會恢復至平常樣子,這點是比精神分裂症預後好之地方。,然而,患者及其家屬常對疾病缺乏瞭解而自行停藥,造成發病的主因;也有少數患者因鋰鹽造成不適而停藥,致再度發病。此時應給予患者適度教育以建立對疾病之正確觀念,告知家屬如何給與病人適當支持,幫助患者養成服藥習慣。若是家人對患者採取敵視、過分批評或干涉之態度,易致舊病復發或惡化原有病況。

躁鬱症的心理治療也是相當重要的,千萬不要認為心理治療並無法實際上解決問題,心理治療可以提供患者及家屬情緒支持. 教育. 應對技巧. 監控症狀和治療的持續。

歷史上許多名人也受到躁鬱症所苦,例如美國總統林肯或者貝多芬甚至是海明威和牛頓.

 

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