對於一些怕黑的民眾,總喜歡在晚上睡覺時開小燈,網路上有許多傳說,這樣對身體的傷害很大,甚至還有說這樣會增加得癌症的機率,難道只是睡覺開盞小燈,就有這麼大的影響嗎?讓高藥師來爲讀者解答吧!!

以前的農業社會,日出而作,日落而息,在物資缺乏的年代,睡覺也沒有人點蠟燭的,但是現在有了電以後,開燈變成很正常的事情,我們的身體中有一個很重要的機制,就是當身邊的光線減弱甚至消失的時候,身體會開始分泌一種物質,我們稱之為褪黑激素,它由大腦內松果腺體 Pineal Gland 所分泌的一種天然荷爾蒙,當我們的眼睛接受到光線以後,就會抑制褪黑激素的分泌,當外界的光線消失,褪黑激素就 開始分泌,所以這就是如果我們需要調整時差幫助入睡的時候,可以補充褪黑激素的原因.它在夜間睡眠時在身體的濃度最大、白天最小。它每天分泌量的消長控制著人體清醒與睡眠的周期。好玩的是,嬰兒在一出生的時候,因為褪黑激素的分泌不夠完全,所以可以白天睡覺晚上哭鬧,等到慢慢身體分泌出褪黑激素以後,就會 正常了,但是到了老年以後,褪黑激素分泌的量又開始減少了,所以很多老年人也會睡不好!!!

褪黑激素在身體裡面是由必須胺基酸:色胺酸(L-tryptophan) 合成而來,事實上還有很多激素的合成也跟色胺酸有關.而色胺酸在形成褪黑激素之前,是先形成其中間產物5-hydroxytryptophan(水合色胺酸;簡稱5-HTP),最後才在松果體內轉化為褪黑激素。

褪黑激素在身體裡面,除了可以影響睡眠以外,還有以下幾點作用

  1. 褪黑激素可以中和並清除自由基,在藥理劑量下清除自由基的能力較OPC還強,所以在國外當成抗衰老的產品使用。
  2. 褪黑激素也可以強化身體的免疫功能,如果可以正常的分泌的話,當然可以提高身體的免疫力.
  3. 褪黑激素可以安定情緒, serotonin也跟褪黑激素的合成有關,缺乏serotonin會使情緒受到影響,例如憂鬱症、季節性情緒障礙等。
  4. 生殖:某些研究指出褪黑激素會抑制性腺功能。可能是經由抑制下視丘「性腺釋素」的分泌及影響「性腺釋素」在腦下垂腺的作用。有人相信小孩在三歲後由於退黑激素之分泌逐漸減少,在青春期時乃促使性腺之成熟。

因為褪黑激素目前衛生署並沒有開放使用,如果不方便從國外買回來的話,一樣可以從食物中攝取,那麼我們應該從哪些食物來攝取呢???

例如像燕麥、甜玉米、糙米、番茄. 、香蕉、大麥、螺旋棗(Spirulina)都含有很多的Melatonin。另外攝取諸如海帶、黃豆、南瓜子、西瓜子、杏仁果、花生、酵母、麥芽、牛奶等食物,也有助於褪黑激素的合成。

還有一個很重要的秘密喲!!如果吃的比較少的話,身體也會分泌比較多的Melatonin,道理很簡單,我們要睡覺前當然是不吃東西的,所以吃的少就是通知身體我們要睡覺囉….

另外在白天多多運動也可以增加褪黑激素的分泌,規律的生活不熬夜也會維持身體比較高濃度的褪黑激素,所以多多運動,少量進食,維持規律的生活,是獲得良好睡眠的不二法門!!

 

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