在流行病學上,台灣平均每十萬人口中,就有五人罹患胰腺癌,這是一個高度惡性的疾病,也是現今人類所罹患的惡性腫瘤當中,最嚴重、最具有侵襲性且預後不佳的疾病。整體而言,胰腺癌的五年存活率低於5%。在治療胰腺癌上,通常以手術切除為主,輔以化學治療及放射線治療。而單獨使用化療及放療對於胰腺癌的治療效用來說比較不佳,雖然以外科手術移除腫瘤,可提供最好的存活機會,但大多數的患者在被確診時,癌細胞多已擴散至其他器官當中。因此,需要研究出其他不同的處置方式,來更有效的治療這項疾病。


胰腺癌組織

在胰腺癌組織中,約有80%的組成是「基質細胞」,並且環繞於癌細胞的周圍。而胰腺癌對於化療和放療等正規療法具有抗性是因為胰腺腫瘤具有這種與眾不同的結構(腫瘤中含有高濃度的基質細胞),這些基質細胞會與胰腺癌細胞相互作用,並對於腫瘤的生長進展起到保護與促進的重要作用,同時也提供了作為癌症治療上的新標的。


化療藥物gemcitabine (Gemzar健擇)

研究指出,藉由細胞培養與小鼠試驗,來測試同時作用於基質細胞與癌細胞的新方法。藉由使用gemcitabine化療藥物作用於癌細胞,並以維生素A作用於癌細胞周圍的基質細胞,這項合併策略療法,顯示出癌細胞在增長與侵略程度的下降。
>>>化療藥物gemcitabine (Gemzar健擇),藥理作用是阻止DNA的延長。藉由選擇性抑制細胞週期的特定階段,殺死正在合成DNA的細胞(細胞週期中的合成期),且在某種情況下阻斷細胞進入合成前期與合成期的分界期。

這是首次將維生素A與化學療法結合使用於胰腺癌的治療,而這項具有治療潛力的初步結果,已在一項新的臨床試驗中進行。由於胰腺癌本身難以使用化療來治癒,因此這項的發現是非常重要的,維生素A會作用於非癌症的組織並且顯示出在化療上具有更好的治療效用(殺死癌細胞與腫瘤的縮減)。當然,這項發現也可應用於其他的癌症類型,若是試著去了解癌症的整體,包括其周遭組織,便可能發展出更好的新治療方式。這個方法在作用於基質細胞與癌細胞時,會阻礙提升癌細胞侵略性的多個細胞訊號途徑。這意味著癌細胞不再能夠透過細胞訊號途徑有效傳遞訊息,並且沒辦法生長像以往一樣的好。

目前這個方法已進入臨床試驗階段,希望以此試驗建立一個結合兩種化療藥物與靶向基質細胞試劑的安全組合,目前正在進行受試者招募中。而胰腺癌患者要注意的是,維生素A補充劑的添加並不建議在現階段進行,因為這項結果尚未在人類臨床試驗上得到證實。

*本篇文章僅為醫療文章探討,不可作為醫療指導。請尊重智慧財產權,如需引用請註明出處。

Reference
[1] Elisabete F. Carapuça, Emilios Gemenetzidis, Christine Feig, Tashinga E. Bapiro, Michael D. Williams, Abigail S. Wilson, Francesca R. Delvecchio, Prabhu Arumugam, Richard P. Grose, Nicholas R. Lemoine, Frances M. Richards, and Hemant M. Kocher, ‘Anti-Stromal Treatment Together with Chemotherapy Targets Multiple Signalling Pathways in Pancreatic Adenocarcinoma’, The Journal of Pathology, 239 (2016), 286-96.
[2] Roy M. Bremnes, Tom Dønnem, Samer Al-Saad, Khalid Al-Shibli, Sigve Andersen, Rafael Sirera, Carlos Camps, Inigo Marinez, and Lill-Tove Busund, ‘The Role of Tumor Stroma in Cancer Progression and Prognosis: Emphasis on Carcinoma-Associated Fibroblasts and Non-Small Cell Lung Cancer’, Journal of Thoracic Oncology, 6 (2011), 209-17.

 

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