《癌症預防研究》的期刊中,有一項新的研究發現:『經常吃核桃可改變腸道菌群,並抑制結腸癌的發生。』實驗指出,小鼠在攝取含有7~10.5%總熱量的核桃後,結腸癌發生率有所下降,尤其對於雄性小鼠的效果最為顯著。當給予小鼠餵食核桃作為類似於美國典型飲食型態的一部分時,顯示出減少了2.3倍的腫瘤發生率,相當於人類一天吃了約一盎司(約為30克)核桃的量。

研究人員聲稱,這項研究結果首次顯示出攝取核桃可以減少結腸腫瘤的發生,並且已有許多研究證據顯示吃核桃可能提供許多與健康有關的益處,像是癌症。核桃可能也扮演著「益生菌」的角色來促使結腸健康,這也提供了結腸對抗腫瘤的一種保護。

核桃本身就充滿了許多已知的重要營養物質,像是含有大多數常見食用堅果中的「多不飽和脂肪酸」與「最低的ω-6脂肪酸:ω-3脂肪酸比值」以及具有許多抗癌活性型態的維生素E。
>>>ω-3(Omega-3)與ω-6(Omega-6)都是屬於必需脂肪酸的多元不飽和脂肪酸,必須由食物中取得,無法在人體內自行合成。先前的醫學研究指出,超過一定含量的ω-6脂肪酸:ω-3脂肪酸的比值,可能會增加一些疾病的發生率,由於ω-6脂肪酸與ω-3脂肪酸會搶著使用同一種限速酶(許多代謝反應中的重要酵素),因此過量的ω-6脂肪酸會干擾ω-3脂肪酸對於人體健康的益處,導致許多疾病的產生,像是血栓與發炎等。(一般現代西方飲食兩者之間的比值通常超過 10比1,有的甚至高達30比1)

※ω-3脂肪酸的益處增加細胞膜彈性、降低血壓、三酸甘油脂及低密度膽固醇,有助於預防心血管疾病、減輕發炎反應、抑制腫瘤生長等,也可作為「血小板抑制劑」,避免血小板在冠狀動脈和其他地方形成血塊。

核桃不僅可能是有助於對抗結腸癌的天然食品,其他研究也指出,核桃也許能夠抵抗與飲食及生活習慣有關的疾病,包括心臟疾病、糖尿病與神經系統疾病等。

實驗過程中,研究人員給予小鼠餵食兩種不同的飼料,來測試核桃對於癌症預防的特性。其中一組小鼠給予標準實驗老鼠的飼料,另一組則給予典型西方飲食型態的飼料,兩組實驗組都有額外給予核桃的補充。實驗發現,餵食西方飲食的雄性小鼠在加量攝取至10.5%總熱量的核桃後,與未有餵食核桃的小鼠比較起來,顯示出在結腸腫瘤上的最大量的減少。

為了瞭解其原因,研究人員從實驗小鼠中取出排泄物的樣本,並分析居住在牠們消化道內的菌群,進而發現在攝取核桃後,傾向於促使腸道菌群,朝著具有對抗癌症的潛在保護菌叢態的形態變化。而中間的過程是如何運作的目前還尚未清楚,但仍有線索可循。舉例來說,先前研究顯示一些腸道細菌能夠將纖維質轉化為具有抗發炎性質的物質,可以減少腫瘤的發生。

在微生物組分析中也反映出雄性與雌性之間的差異,飲食上未有攝取核桃的雄性傾向於擁有相較於雌性來說較少的腸道菌群多樣性。在添加核桃到雄性小鼠的飼料後,使得他們的腸道菌群更接近於那些餵食任一組飲食試驗的雌性小鼠,而這樣的變化在雄性小鼠中是否有助於腸道的保護作用仍有待確定。因為這些試驗目前只在小鼠中進行,在核桃能夠被明確地舉薦為一種預防癌症的試劑之前,更多的測試還需要在人體試驗上長期進行才能確立。

*本篇文章僅為醫療文章探討,不可作為醫療指導。請尊重智慧財產權,如需引用請註明出處。

Reference
[1] Masako Nakanishi, Yanfei Chen, Veneta Qendro, Shingo Miyamoto, Erica Weinstock, George M. Weinstock, and Daniel W. Rosenberg, ‘Effects of Walnut Consumption on Colon Carcinogenesis and Microbial Community Structure’, Cancer Prevention Research, 9 (2016), 692-703.
[2] William E. M. Lands, ‘Dietary Fat and Health: The Evidence and the Politics of Prevention: Careful Use of Dietary Fats Can Improve Life and Prevent Disease’, Annals of the New York Academy of Sciences, 1055 (2005), 179-92.
[3] Simopoulos, Artemis P. Importance of the ratio of omega-6/omega-3 essential fatty acids: evolutionary aspects. World Review of Nutrition and Dietetics. World Review of Nutrition and Dietetics (Karger). September 2003, 92 (Omega–6/Omega–3 Essential Fatty Acid Ratio: The Scientific Evidence): 1–174.

圖片來源
[1] nutritionreview
[2] narlabs
[3] realfoodforager

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