更年期這三個字,本來專指女性停經以後的歲月,但是後來男性也加入更年期的行列,而有了男性更年期的專有名詞.但是今天高藥師要先探討的是女性的更年期.

女性的更年期如何定義呢??通常女性卵巢功能逐漸衰退到完全失去功能的這段期間,我們就稱之為女性更年期。由於卵巢所分泌的女性荷爾蒙逐漸減少,會引起身體上許多的不適:例如熱潮紅、骨質流失、盜汗,情緒不穩定、皮膚萎縮,甚至尿失禁等症狀,這些症狀,醫學上統稱「更年期障礙」。而最容易判斷的外在表現,就是月經從此說拜拜,所以更年期障礙也有人稱為停經症候群。其實,更年期症候出現的時間,每個人不同,最早可能出現在四十幾歲,就可能發生,並非一定在停經以後才出現。

更年期障礙的症狀,通常有以下幾項:

(一)精神方面:

更年期婦女容易出現失眠、焦躁、憂鬱等情緒變化,但是這些症狀,容易被誤認為壓力過大而產生的,甚至會被認定是憂鬱症,病患服用精神藥物,也可以改善一些症狀,但是對於其他非精神方面的症狀則無幫助。

(二)心血管問題:

最明顯的症狀是熱潮紅,即使是冬天,也會覺得身體有一股躁熱往臉部冒上來,出現的時間只有幾秒鐘,也會有盜汗的情況產生,有時候一覺醒來,內衣都溼透了。

(三)皮膚及陰道、尿道表皮萎縮:

除了出現皺紋以外,皮膚逐漸失去光澤,還有陰道表皮因為賀爾蒙減少,而引起陰道表皮萎縮,在性交時候容易引起疼痛,導致婦女性趣缺缺,可適當使用潤滑劑。而尿道表皮所引起的萎縮,容易導致無菌性的尿道炎,而出現頻尿、尿失禁等症狀。

(四)月經異常:

經期變得很不規則,月經量也不固定,最後終於停經。

以上的症狀在要進入更年期的這段時間,都可能同時出現。有些婦女比較幸運,並沒有感覺到任何的停經症候,但大部份婦女或多或少有上述幾項或全部症狀,但是這些症狀還在可以忍受的範圍之內。但是要判斷是否為更年期障礙,最好能求助婦產科醫師,作詳細的荷爾蒙檢查,可確定是否進入更年期。

至於更年期的治療,我們將在下一篇更年期的治療討論.

 

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