藏紅花(Crocus sativus Saffron), 又名番紅花或西紅花,雖然藏紅花有個藏字,但藏紅花不產於西藏而產於西班牙。如同阿拉伯數字是印度人發明的一樣,因為這種藥材從地中海沿岸經印度傳入西藏,又從西藏轉運至內地,這樣人們就把它稱之為藏紅花。藏紅花是世界上最貴的藥用植物;本來以為又是大陸的炒作手法,卻發現藏紅花在伊朗、沙特阿拉伯等國家中也有悠久的栽培歷史。實際上,目前伊朗是世界上最大的藏紅花出口國。藏紅花甚至和石油、地毯、黑魚子醬、開心果何稱為伊朗五寶。

藏紅花味甘、微苦,性涼。功效為活血通經,逐瘀止痛,涼血解毒,解鬱安神。光從藏紅花的功效看來,實在不知道貴到要死的價格有何實用價格,完全可以用其他的藥物取代呀。類似品有川紅花和西紅花。

藏紅花含藏紅花素(Crocin)約2%,係藏紅花酸(Crocetin)與二分子龍膽二糖結合而成的酯,又含藏紅花酸二甲酯、藏紅花苦素(Protocrocin)約2%、揮發油0.4~1.3%。主要為藏紅花醛(safranal)。

近年來有澳洲和義大利的學者研究,藏紅花可保護眼睛,猶如戴上太陽眼鏡,可免於眼睛受紫外線的傷害。但是葉黃素也有同樣功效,價格卻便宜很多很多。在視力上藏紅花所扮演的重要角色其實是其中所含的藏紅花酸,此成分可以降低眼壓,降低青光眼的機率。市面上有號稱藏紅花萃取物的商品,可惜價格不菲。

藏紅花最有名的方劑,就是血府逐瘀湯,成分有當歸、生地黃、桃仁、紅花(川)、枳殼、赤芍、柴胡、甘草、桔梗、川芎、牛膝。主治活血化瘀,行氣止痛。

還有補陽還五湯:黃耆、當歸尾、赤芍、地龍、川芎、桃仁、紅花。主治中風後遺症,地龍就是蚯蚓。

藏紅花可通經、墮胎、促進子宮收縮,孕婦忌用。大量食用有急性中毒的危險,一次服用大於5g有嚴重副作用,致死量約12~20g。

 

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